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莱尔(J.C. Ryle)著:父母的职责
来源: 作者: 时间:2010-08-11 Tag: 点击:

 

 

 
父母的职责

The Duties of Parents

 

莱尔J.C. Ryle)著

张澄道 

「教养孩童,使他走当行的道,就是到老也不偏离。」——箴言22:6

 

我猜想大多数自称基督徒的人都熟悉上面这节经文,读起它来可能会十分耳熟,就像一曲老调。十分有可能,你多次听过它,或者读过、谈过、引用过它。难道不是这样吗?

但是,这节经文的要义却很少被注重!它所包含的教义看起来几乎不为人所知,它所呈现在我们面前的责任恐怕很少有人履行。读者,我说的难道不是事实吗?

不能说这是一个新主题。世界已经十分古老,人类思考和面对这个问题已经有几乎六千年的历史。在我们生活的今天,所有的人对教育都抱有极大的热情。我们时常听到,新学校像雨后春笋从四面八方拔地而起。社会上不断涌现出针对孩子教育的新体系和新书籍,琳琅满目,花样繁多。尽管如此,广大的孩子却显然没有受到正确的教育,没有被指引去走当行的道,因为当他们长大成人后,他们并不与神同行。

导致这一现象的原因是什么呢?原因十分清楚,这节经文所包含的神的诫命并没有被重视;因此它里面所包含的主的应许得不到实现。

亲爱的读者,这些事情应引起我们内心的反省。在怎样正确教育孩子这事上,请以耐性听出自一个牧者的告诫。相信我,这一主题应当多加重视,让每个人都扪心自问,「在这件事上,我正在做我所能做的一切吗? 

这是一个涉及到所有人的主题。大概没有任何家庭与此主题无关。父母、保姆、教师、教父、教母、叔父、姨妈、弟兄、姐妹——所有人都与它有份。我认为,无论是在父母怎样管理家庭事务上,还是在教育孩子这事上,大多数人都会带来一定的影响;很难找到一个在这些方面或多或少不影响别人的人。据我看来,我们所有人,无论是直接还是间接,都能在这方面施加某些影响,我希望所有人都能牢记这点。

它也是这样一个主题,所有有关的人都处于没有尽职尽责的巨大危险之中。在这方面,人们尤其能够看到他们邻舍的错误,这比他们能够看清自己的错误要容易得多。他们通常都会按一种他们向朋友说是危险的方式来教育自己的孩子。他们看得到别人家庭中存在的小刺,却看不到自己家庭里存在的梁木。在发现别人家庭的错误方面,他们有像鹰一样迅捷的眼力,但对于每天发生在自己家中致命的错误,他们却瞎得像蝙蝠。对于他们弟兄的家庭事务,他们是智者,但对自己的血肉,他们却是愚昧人。如果有哪一方面我们最需要怀疑我们自己的判断力,那么就是这方面了。这也是你需要牢记在心的。

现在,请容许我向你呈现几个有关正确教育孩子的提示。但愿圣父、圣子、圣灵藉着这些提示祝福你们,使它们成为对你们所有人及时的劝告。不要因它们的直率和简明而弃绝它们,也不要因它们没有包含新颖的内容而轻视它们。如果你想要教育孩子,使他们能进入天堂,那么这些提示就不应被轻率地拋在一旁。

 I. 如果你想要正确地教育你的孩子,就要教养他们走当行的道,而不是走他们会去行的道。

记住,孩子生来就有走向邪恶的顽固倾向,因此,如果你让他们自己作决定,他们就肯定会选择错误的事。

母亲无法预知她娇嫩的婴儿将来可能会长成什么样——是高是矮,是柔弱还是强壮,是明智还是愚昧﹕他可能这样,也可能那样——一切都是不确定的。但有一件事是母亲可以肯定的﹕他将有一颗败坏和邪恶的心。我们很自然会去做错事。所罗门说,「愚蒙迷住孩童的心」(箴言22:15),「放纵的儿子,使母亲羞愧」(箴言29:15)。我们的心就像我们踏在其上的大地,只要任由不管,它就肯定会长出莠草。

因此,如果你想要对你的孩子明智,你就绝不能任由他按自己的意志行事。你要为他着想,为他作判断,为他行事,就像你对一个体弱瞎盲的人所做的那样;但为着怜悯的缘故,请千万不要任由他朝他自己的喜好和倾向发展。指导我们作决定的一定不能是他的喜爱和愿望。他还不知道什么有益于他的心灵和灵魂,正如不知道什么有益于他的身体一样。你不应让他来决定他吃什么、喝什么和穿什么。要始终如一,以一贯的方式对待他。要以符合圣经的正确方式教育他,而不是按他的喜好来对待他。

如果你不能下决心履行这一基督徒教育的首要原则,那你读下去也是无用的。最先出现在孩子头脑里的几乎就是自我意志;你必须首先采取的行动就是去抵制它。

 II.        尽你一切的温柔、仁爱和耐心去教育你的孩子。

我指的不是要你去溺爱他,而是指你应当让他看得出你爱他。

爱应当是一根贯穿着你一切行为的主线。慈祥、温善、耐心、克制、忍耐、同情、乐意为孩子分忧、与孩子分享快乐——这些都是最容易让孩子受牵引的绳索——如果你想赢得他对你的信赖,这些就是你必须努力做到的。

孩子中(甚至在成人中)很少有人乐意受驱使。我们心中都有一种想要挺身反抗被人强迫的倾向;一想到被迫顺服,我们就伸直脊背硬起颈项。我们就像驯马人手中的小马﹕友善对待它们,悉心照顾它们,你逐渐地就能用绳子牵引它们了;如果对它们粗暴极端,你就会在很长时间内完全不能驾驭它们。 

孩子的心灵是照我们自己的模子铸成的。严厉和苛刻的管教方式只会使他们寒心退缩,使他们心灵封闭,让你疲于去寻找它的门。但只要你让他们看到你对他们的爱——你真的盼望使他们幸福,给他们带来益处——即使你惩罚他们,为的也是他们的利益,这样,就像鹈鹕一样,你甘愿以你的心血来喂养他们的灵魂;只要让他们看到这点,他们就会完全属于你。但为了赢得他们的心,你必须以慈爱诱导他们。

理性本身诚然可以让我们认识到这点。孩子是柔弱的造物,由于这个缘故,他们需要得到你耐心和体贴的照顾。我们必须温柔地对待他们,就像对待易损的器皿;对待他们的方式如果粗暴简单,带来的就会是弊大于利。他们就像娇嫩的树苗,需要轻柔的浇灌——时常不断,但每次只能少许。

我们不能指望马上就达到所有的目的。我们必须记住他们是孩子,所以要按他们的承受力来教导他们。他们的心灵就像一块金属——无法一下子就被锻造成有用之物,而只能不断地轻轻捶打。他们的理解力就像颈项纤细的容器﹕我们必须循序渐进地向里面倾注知识的美酒,如果太快,就会溢出和丧失。我们必须以「这里一点那里一滴」作为原则。磨石做工缓慢,但不断地摩擦,能够使铁棒变成绣花针。在教育孩子方面,我们的确需要耐心,没有耐心我们就将一事无成。

如果缺少这种温柔和爱心,那么任何事物都无法补偿。一个牧者尽管应该清楚、有力、无可辩驳地讲述基督的真理,但只要他没有本着爱心去讲,就很少能够赢得灵魂。同样,你也应该尽你对孩子的责任——吩咐、警告、惩罚、说理——但只要在你对待他们时缺少爱,那你所有的辛苦都将是徒劳。

爱是取得教育成功的大秘密。发怒和粗暴可能一时唬得住孩子,但却无法让孩子相信你是正确的;如果他看到你常常发脾气,你就会很快失去他对你的尊敬。如果一个父亲对他儿子说话像扫罗约拿单说话一样(撒母耳记上20:30),那么他就别指望自己能继续对他儿子的心灵有影响。

要努力紧紧抓住你孩子对你的爱。使孩子害怕你是件危险的事。最糟的事莫过于在你和孩子之间直接造成紧张和隔阂了;而这是由惧怕导致的。惧怕使孩子对我们教养他的方法关闭心门——惧怕导致他封闭自己——惧怕播种大量虚假伪善的种子,结果导致许多谎言。在使徒保罗对歌罗西人所讲的话中,存在着宝贵的真理﹕「你们作父亲的,不要惹儿女的气,恐怕他们失了志气」(歌罗西书3:21)。请不要忽视它里面所包含的忠告。

 

III.在教养孩子这个问题上要怀有一种长久的确信,就是孩子长大后怎么样在很大程度上取决于你。

在各种动力中,恩典是最强有力的。当恩典进入到一个老罪人的心中时,看它引起的是多么剧烈的变革——它倾覆撒旦的堡垒——它夷平高山,填平山谷——它使弯曲的变直——它重新创造整个人。的确,在恩典没有成就不了的事。

然而,人的本性也是非常顽固的。看它是如何与神国度的事情抗争的——它抵抗成为更加圣洁的努力——它在我们心中保持不断的争战,直到我们生命的最后一刻。人的本性的确非常顽固。

但在恩典和人的本性之后,教育毫无疑问是最强大有力的。在神的掌管之下,早期的习惯(如果我可以这样说的话)随时像影子一样紧随我们。使我们成为我们的正是教育,我们之所以是我们现在的样子,都是因为教育。我们头几年所领受的教育,铸就了我们今天的品质。

我们的成长在很大程度上取决于那些哺养我们长大的人。我们从他们那里得到一种品质、一种情趣和一种倾向,而这些会或多或少伴随我们的一生。我们从小领受保姆和母亲的语言,几乎完全无意识地学会讲它,与此同时,我们也毫无疑问地领受她们的习惯、作风和思想。我认为我们迟早都会发现,我们目前的光景在很大的程度上都要归因于早期获得的印象,我们有多少事情都可以追溯到婴孩时代周围的人所播散的种子。一位十分有学识的英国人洛克先生就教育问题说道﹕「在我们所遇到的所有人中,百分之九十的人之所以成为目前的他们,或善良或邪恶,或有用或无用,都取决于他们所受的教育。」 

这一切都是神出于怜悯的一种安排。祂赐你孩子一颗心灵,能够像泥土一样接受外来印象。祂从你孩子生命开始的那一刻,就赐他们一种性情,让他们相信你告诉他们的事,把你对他们的忠告看作理所当然,比相信陌生人更相信你。总之,祂给了你一个绝好的机会,使你对他们做有益的事。你要确保不让这机会被忽视和丢弃。一旦错过它,后悔就来不及了。

小心不要误入一些人已落入的可悲错误,认为父母对自己的孩子无事可做,只能任由他们,从而坐在一旁等待恩典到来。这些人希望他们的孩子成为义人,但却不努力使他们像义人那样过日子。他们的期盼很大,但结果是一场空梦。魔鬼巴不得看到这样的错误,正像牠总是高兴看到人们为自己的懒惰寻找借口,或者放任自己忽视神所设立的途径。

我知道,你并不能使你的孩子成为基督徒。我十分清楚,重生的人不是由人意生的,而是从神生的。但我也知道神清楚地说,「教养孩童,使他走当行的道,」并且祂只要吩咐人承担某种责任,祂就不会不赐人履行那责任的恩典。我还知道,我们的责任不是停滞不前和无休止的争辩,而是要向前迈进和竭力顺服。只有我们向前迈进,才会在前方遇到神。顺服的路是祂在其中赐福的道。只要我们像迦拿的仆人,听凭主吩咐在娶亲的筵席上把罐灌满水,便可以满有把握地由主把那水变成酒。

 

IV.        要坚持不懈地怀着这样的思想教育你的孩子——他们的灵魂是首先要关注的。

毫无疑问,孩子在你眼中是宝贵的;但如果你爱他们,就要常常为他们的灵魂着想。在所有的利益中,孩子永恒的利益当在你心中占据最大的份量。比起他们身上任何其它部分来,这永不消亡的部分,应当是你最关注的。世界连同它一切的荣华,都将化为泡影;高山将如冰雪消融,诸天将像纸卷飘散,太阳将不再发光;但居住在你如此珍爱的孩子里面的灵魂,在他们死后却要永远常存,是处于福乐的状态,还是处于悲惨的状态,将取决于你(从人的角度来看)。

在你为孩子所做的一切事上,你都要把这思想放在你心中最重要的位置。在你对他们所采取的每一步行动上,在你涉及他们所作的每个计划、方案和安排上,你都不可忽略一个重大的问题,「这样做会对他们的灵魂产生怎样的影响?」

爱孩子的灵魂是爱孩子的核心。宠爱、娇惯和纵容你的孩子,仿佛这世界就是他所指望的一切,今生是他幸福的唯一所在——这样做并不是真爱,而是残忍。这是在像对待某些动物那样对他,因为这些动物只能指望一个世界,死后也将归于无有。这是在向他隐瞒那最伟大的真理,而这真理应该从他婴孩时就让他学习——他人生的主要目标是他的灵魂得救。

如果想教育好自己的孩子,使他将来可以进入天堂,那么,一个真基督徒就不可作时尚的奴隶。他不可只因为某些事情符合世人的习俗,就心安理得地去做;只因为某些方式是以前经常用过的,就按这样的方式去教导和指示他们;只因为别的人都在读某些书,就让他们也去读,而不管这类书有没有问题;只因为某些习惯符合当今的潮流,就让他们形成这些习惯,而不管它们是否会带来不良影响的后果。他必须以对他孩子灵魂抱有极大关注的态度去教育孩子。即使听到有人把他的教育说成奇特和怪异,他也不可引以为耻。我们教育孩子的方式若的确是与众不同,那又怎样?时间短暂——这世界的时尚将很快成为过去。那为天堂而不是为世界,为神而不是为人教育孩子的父母,最终将被称为智者。 

V.   教育你的孩子学习圣经知识。 

我承认,你不能使你的孩子热爱圣经。除圣灵之外,任何人都无法给我们一颗以神真道为乐的心。但你能够帮助你的孩子熟悉圣经;并确保他们从幼年开始就很好地熟悉这本圣书。

全面透彻地掌握圣经知识,这是拥有正确信仰的基础。深深地把根基扎在它里面的人,一般来说不会随着新奇教义的风摇来摆去。任何的教育体系,只要没有把圣经知识放在首位,就是不可靠和不健全的。

你必须注意这点,因为魔鬼四处游行,错谬到处泛滥。比如,我们中间的一些人把耶稣基督当得的荣耀归给教会;其他一些人把圣礼当作救主和获得永生的保障;同样,还有一些人把要理问答抬到比圣经更重要的地位,或者以一些小册子和故事书而不是真理的圣经来填充他们孩子的心灵。但如果你爱你的孩子,就要让圣经成为滋养他们灵魂的食粮,让所有其它书籍退居次位。

你首要关注的应该是他们对圣经的掌握,而不是对要理问答的掌握。请相信我,这才是神看重的教育。论到神时,诗人说道,「祢使祢的话显为大,超乎祢的名声」(诗篇138:2);照我看来,凡竭力在人中使神真道显为大的人,祂都会赐予特别的祝福。

要确使你的孩子以恭敬的心读圣经。要教导他们不把它看作人的话,而是看作真理,是神的话,为圣灵所写——完全正确,完全有益,能够使我们借着信靠基督耶稣,有得救的智慧。

要确使他们时常读圣经。要教导他们把它当作自己灵魂每天的食粮——当作保持他们灵魂康健必不可少的东西。我很清楚,我们只能让他们在行为上惯于这样做;但谁也无法否认,行为上的这种习惯也可以间接遏制很多罪。

要确使他们完整地读圣经。你不必害怕教导孩子任何教义,你不必想象孩子难于明白基督教的主要教义;孩子能够出乎我们预料地明白更多的圣经知识。

要告诉他们有关罪的事情,它的力量,它的邪恶,它所带来的债,它所导致的恶果﹕你会发现他们能够领悟有关方面的一些事情。

要告诉他们主耶稣基督以及祂为拯救我们所作的事工——作赎罪祭,钉死在十字架上,流出宝血,献上自己,为罪人代求﹕你会发现他们能够懂得这些方面的一些事情。

要告诉他们圣灵在人心里的作为,祂怎样改变人,更新人,洁净人,使人成圣﹕你会很快发现他们能够或多或少理解你所讲的这些。一句话,小孩对荣耀的福音究竟能领悟多深多广,我认为我们是无法预知的。他们领悟这些事情的程度,要比我们所设想的深广得多。

要以圣经来充实他们的心灵。让神的真道丰丰富富地住在他们里面。要给他们圣经,整本的圣经,即使他们还很小也要如此。

 VI.教育他们养成祷告的习惯。

祷告是真宗教生命的呼吸。它是表明一个人已经获得重生的首要证据之一。扫罗的主在差遣亚拿尼亚时对他说,「他(保罗)正祷告」(使徒行传9:11)。他已开始祷告,这就是足以说明了他属灵的光景如何。

在开始分别主的子民与世人的日子里,祷告就是主的子民属神的特征。「那时候,人才求告耶和华的名」(创世记4:26)。

如今,祷告是所有真基督徒的特质。他们祷告——他们向神倾诉他们的需要、他们的情感、他们的愿望、他们的担忧;并且他们所说的与他们的心一致。名义上的基督徒或许能够模仿祷告,或许还有出色的祷告,但也不过如此而已。

祷告是人灵魂中的转折点。直到你被带领屈膝在神的面前之前,我们的事奉都是无用的,我们的劳作都是徒劳的。在此之前,我们对你属灵的光景不抱希望。

祷告是灵命丰富长进的大秘密之一。只要你私下有大量与神的交通,你的灵魂就会像雨后春笋一样成长;只要你不怎么祷告,你的灵魂就会像死水一潭,几乎焕发不出什么活力。只要我看到一个在不断成长的基督徒,一个信心坚定的基督徒,一个多结过果子的基督徒,那么我就能够肯定,他是经常向他的主祷告的人。他祈求的多,所以得到的也多。他告诉耶稣一切,因此他总是知道如何去行。

祷告是神放在我们手中最强有力的工具。它是我们在各种困难中可使用的最好武器,是我们在疾患中最可靠的良药。它是开启神应许宝藏的钥匙,是随时给我们带来恩典和帮助的手。它是神吩咐我们在危急时吹响的银号,是祂应许总在垂顾的呼求,就像一个充满慈爱的母亲垂顾她孩子的声音。

祷告是人能借以来到神那里的最简便途径。所有的人都能祷告,无论是患病的、年老的、体弱的、瘫痪的、瞎眼的,还是贫穷的、无文化的,都能做到。在这件事上,缺乏记忆力、学识、书本、教育都不是借口。只要你拥有能说出你灵魂光景的舌头,你就可以并且应该祷告。在审判的日子,像「你们得不着,是因为你们不求」(雅各书4:2)这样的话,对许多人来说将是可怕的谴责。

做父母的人啊,如果你爱自己的孩子,就当尽力教育他们养成祷告的习惯。向他们指明怎样开始,告诉他们说些什么,鼓励他们持之以恒。如果他们在这事上变得漫不经心和懈怠,就要提醒他们。无论如何,如果他们成人后从不求告主的名,那么至少这不算为你的错。

请记住,这是一个孩子能够在信仰上迈出的第一步。远在他能够阅读之前,你就可以教他跪在他母亲一旁,重复地带领他祷告和赞美的一些简单词句。而且,由于任何事情最关键的总是头几个步骤,同样你孩子祷告的方式与你起初在他面前的榜样有密切关系,因此值得你给予最大的关注。很少有人看起来知道这一点的重要性。你必须留心,不要让他们养成不好的习惯,以一种仓促、敷衍和不恭敬的方式祷告。你必须小心,不要让仆人和保姆来监管这事,或者过于信任孩子自己会好好地做这事。如果母亲不亲自关心和过问她孩子日常生命中这最为重要的部分,那么我对此不敢恭维。如果有什么习惯应当靠你的手和眼帮助形成的话,这就是祷告的习惯了。请相信我,如果你从不亲自听你孩子的祷告,你就该受严厉的谴责。你并不比约伯记中所描述的鸵鸟聪明多少,「它把蛋留在地上,在尘土中,使得温暖;却想不到被脚踹碎,或被野兽践踏。它忍心待雏,似乎不是自己的;虽然徒受劳苦,也不为雏惧怕」(约伯记39:14-16)。

在所有的习惯中,祷告是我们能够回忆的最久远的记忆。许多头发灰白的人能够告诉你,在他孩提时他母亲如何常常叫他祷告。其它许多事情或许都已从他的记忆里消灭——他被带领去参加聚会的教会,他曾听过其讲道的牧者,与他过去常在一块玩耍的同伴——所有这些,或许都已从他的记忆里消失,没有留下丝毫的印象。但你会常常发现,起初祷告的情形却大不一样。他通常都能告诉你,他在什么地方跪下,他被教导说些什么,甚至他母亲当时的样子。这些事在他的记忆中,就像昨天刚发生的一样新鲜。

亲爱的读者,如果你爱你的孩子,我告诫你,请不要还未开垦就错过播种的时节。如果你只能在一个方面教育你的孩子,那么至少要教育他们养成祷告的习惯。

 VII.  教育他们养成勤奋的习惯,忠心参加公共蒙恩之道。

告诉他们去神的家和参加祷告聚会的责任和殊荣。告诉他们,无论主的子民在何处奉祂的名聚集,主耶稣就会以特别的方式与他们同在,那些没有参加这种聚集的人,就会像使徒多马一样,失去一次祝福。告诉他们听牧者传讲神真道的重要性,让他们知道这是神使人的灵魂得以归正、成圣和建造的蒙恩之道。告诉他们,使徒保罗吩咐我们﹕「不可停止聚会,好像那些停止惯了的人」(希伯来书10:25);而是要相互告诫,相互勉励参加聚会,随着我们看到那日子的临近,更是应当如此。

看到除了老年人就无人上前领主餐,年轻的男男女女都离去,这是一幅可悲的景像。但看到除了那些十分勉强参加主日学的小孩外,在教会中就找不到别的小孩,这是一幅更加可悲的景像。不要让这种罪发生在你的家中。除了那些上学的孩子外,每个教区还有许多男孩女孩,你作为孩子的父母和朋友,应当确使他们与你一同去教会。

不要让他们养成找借口不去教会的习惯。要直截了当地让他们明白,只要他们还住在你家,你的家庭对每个身体状况良好的人的原则就是,在主日必须去参加聚会敬拜主,并且你把不守安息日的人视为他自己灵魂的谋害者。

只要可以安排你的孩子与你一同去教会,就要确使他们在那里时与你坐在一起。去教会是一回事,但在教会的举止又是另一回事。请相信我们,你不能保证他们不在你面前时的行为像在你眼皮底下时一样良好。

年青人的思绪十分容易分散,思想容易走神,一切可能的方法都应该用于抵制这件事。我不愿看到他们自己去教会——在路上他们常常遇到坏的伙伴,因此在主日那天,他们所学到的邪恶,比一周其它日子里学到的还多。我也不愿在教会中看到安排有我称之为「年青人的专坐席」。在那里,他们经常会养成注意力不集中和不恭敬的习惯,今后要想除掉这些习惯,得花好几年的时间(如果它们能够除去的话)。我所想看到的,是整个家庭的人坐在一起,老老小小挨在一起——父母和孩子按各家各户就坐事奉神。

有人说,要孩子参加蒙恩之道是没有用的,因为他们无法明白这些事。

但愿你不去理睬这种说法,我在旧约圣经中找不到这样的教义。我注意到,当摩西去见法老时,他这样说:「我们要和我们老的少的、儿子女儿同去……因为我们务要向耶和华守节。」(出埃及记10:9)我还注意到,当约书亚宣读律法时,圣经说道:「摩西所吩咐的一切话,约书亚在以色列全会众和妇女、孩子,并他们中间寄居的外人面前,没有一句不宣读的。」(约书亚记8:35)「你们一切男丁,要一年三次朝见主耶和华以色列的神。」(出埃及记34:23)当我翻到新约圣经时,与在旧约圣经中一样,我在这里也发现它提到要孩子参加公开的宗教活动。当保罗在推罗与门徒最后一次辞别时,我看到圣经中这样说:「他们众人同妻子儿女,送我们到城外,我们都跪在岸上祷告。」(使徒行传21:5

撒母耳真正认识主之前的童年时代,他看起来就已经在事奉祂了。「那时撒母耳还未认识耶和华,也未得耶和华的默示。」(撒母耳记上3:7)使徒们自己看起来也没有完全明白主曾向他们讲过的所有的话﹕「这些事门徒起先不明白,等到耶稣得了荣耀之后,才想起这话是指祂写的。」(约翰福音12:16

做父母的人啊,以这些例子来安慰你们的心吧。不要因你们的孩子现在没有完全看到蒙恩之道的价值而沮丧。你们所要做的只是教育他们养成忠心参加公共蒙恩之道的习惯,让他们把这当作高尚、圣洁和严肃的责任,请相信我吧,因你们的所作所为,他们总有一天会给你们带来祝福。

 

VIII.教育他们养成相信你的习惯。

我们的意思是指,你应当在教育他们的过程中,使他们对你所说的话深信不疑。你应当努力使他们信任你的判断,尊重你的看法,甚于他们自己的。你应当让他们形成习惯认为,只要你说一件事有害于他们,那它就一定是有害的,只要你说一件事有益于他们,那它就一定是有益的;总之,你的知识胜过他们的见识,使他们可以绝对地信赖你的话。教导他们认识到,他们现在不知道的,以后可能会知道,而且,对你要他们去做的任何事,都有一个理由。

谁能够描绘真信心所带来的福气?谁能够述说不信给世界带来的悲苦?不信导致夏娃吃了禁果——她怀疑神话语的正确性﹕「你们必定死。」不信导致那个古老的世界弃绝挪亚的警告,结果在罪中灭亡。不信导致以色列民在旷野长期飘流——它是让他们无法进入应许之地的栅栏。不信导致犹太人钉死荣耀的主——他们不信摩西和先知们的话,虽然每天都在读它们。直到如今,不信仍是人心的罪魁——不信神的应许——不信神的警告——不信我们自己的邪恶——不信我们自己所面对的危险——不信我们邪恶心灵的骄傲和对属世的贪恋。读者啊,你若不教育你的孩子养成绝对相信的习惯——相信父母的话,相信父母所说的一定正确——你对他们的教育就没有多大意义。

我听到一些人说,你不应当要求孩子做他们无法明白的事﹕你应该对要他们去做的每件事作解释,说明理由。我严肃告诫你,这种认为是不正确的。坦率告诉你,我认为这是一种错误和糟糕的认识。毫无疑问,使你所做的每件事都神秘化是可笑的,有许多事情是完全可以向孩子解释的,为的是让他们能够看到它们的合理和明智之处。但如果使他们形成这样的观念,认为在自己能相信任何事之前,必须以他们那脆弱和不健全的理解力去问个「为什么」,力图弄清楚自己所走每一步的理由——这真是一个可怕的错误,对他们的心灵很可能会造成最坏的影响。

如果你认为有必要,在某些时候也可以跟他讲道理,但绝不要忘记(如果你真的爱他),他毕竟只是个孩子——他的想法像孩子,理解力像孩子,因此无法指望能马上知道每件事情的原因。

让他以以撒为榜样﹕在被亚伯拉罕带去献在摩利亚山的时候,他只问了他父亲一个问题,「燔祭的羊羔在哪里呢?」他所得到的回答只是,「神必自己预备作燔祭的羊羔。」(创世二十二章)在何时献这燔祭,在何处献这燔祭,以何方式献这燔祭——所有这些问题以撒都未被告知;但那个回答已经足够了。他相信事情会得以妥善安排,因为他父亲这样说了,他便心满意足。

也要告诉你的孩子,必须从小就努力学习——在各种知识中都有人们必须首先去把握的基本内容——世上最好的马一开始也需要驯服——必有一天,他们会认识到你对他们的教育是智慧的。但在目前,只要你说一件事是正确的,这对他们就应当足够了——他们必须相信你,并感到心满意足。

做父母的人啊,如果在教育孩子的事上有什么是重要的话,那就是这点了。我告诫你,如果你爱自己的孩子,就要使用各种方法教育他们养成相信你的习惯。

 

IX.教育他们养成顺服的习惯

这是一个值得我们付出心血去达到的目标。在我看来,其它任何方面都没有这个习惯对我们的日常生活有如此大的影响。做父母的人啊,要下决心使你的孩子服从你,虽然要达到这个目标,你会遇到很大的困难,他们也要流许多的眼泪。不要再让疑问、讲理、争执、拖延和答复的现象在你和孩子之间出现。当你吩咐他们做事时,要让他们清楚地看到你要他们去完成,你不会改变你的决定。

顺服是唯一的现实。它是可见的信,是出于信的行为,是信的体现。它是对主子民中真门徒的检验。「你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了」(约翰福音15:14)。它应当是受到良好教育的孩子的特征,无论父亲吩咐他们做什么,他们都应按着去做。如果孩子不马上甘愿和乐意地服从他们的父亲和母亲,那第五条诫命所要求的尊敬何以实现?

早期的顺服是圣经所主张的。亚伯拉罕受称颂,是因为他不仅教育他的家人,而且「他吩咐他的众子和他的眷属,遵守我的道,秉公行义」(创世记18:19)。圣经论到耶稣基督时说,祂还小的时候就顺从约瑟马利亚(路加福音2:51)。请看约瑟如何无条件地服从他父亲雅各的吩咐(创世记37:13);请看以赛亚说到「少年人必侮慢老年人」时,他是怎样把这看作一件邪恶的事(以赛亚书3:5);请看使徒保罗如何把违背父母说成是末世糟糕的征兆之一(提摩太后书3:2);请看他如何把要孩子的顺从当作一个基督徒牧者必有的美德﹕作监督的必须「好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服」;而且,执事要「好好管理儿女和自己的家」(提摩太前书3:412);再者,长老的儿女必须「是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的」(提多书1:6)。

做父母的人啊,你希望看到你的儿女幸福吗?那么就要注意教育他们服从——按吩咐他们的去做。请相信我,我们被造不是为了过完全独立的生活,我们不适合做到这点。即使因基督而得自由的人也要负一个轭——「事奉主基督」(歌罗西书3:24)。孩子无法太早学会一个功课,就是在这世上不是所有人都能拥有最高地位,因此在我们知晓怎样顺服在上有权柄的之前,我们都没有找准自己的位置。孩子还小时就要教导他们顺服,要不然他们一生都会抱怨神,虚妄地以为自己可以独立于祂的统管。

亲爱的读者,这一点是极其重要的。今天,你可以看到许多人,他们允许自己的孩子远在能够作选择和思考之前就让他们自己去作独立的思考和选择,甚至允许他们为自己的不顺从制造借口,仿佛这并不是一件可耻的事。对我来说,没有什么比父母总是妥协,孩子总是得以自行其是更令我心里疼痛的了——我心里疼痛,因为我看到神所订立的秩序被上下颠倒了——我心里疼痛,因为我感到由此所导致的结果必定是,孩子将来会成为自行自是、骄傲自满和自高自大的人。如果你允许人还小的时候就不顺从他们地上的父,那你就无须因他们不顺服他们天上的父而吃惊。

做父母的人啊,如果你爱自己的孩子,就要让顺从成为他们随处可见的座右铭。

 

X.教育他们养成讲真话的习惯。

在这个世界上,真话要比我们一开始以为的少得多。完全真实,丝毫无欺——这是许多人当留意的金科玉律。撒谎和搪塞是古老的罪恶。魔鬼就是它们的父——牠以一个无耻的谎言欺骗了夏娃,并且自人堕落以来,它就是一桩所有夏娃的子孙都需要加以提防的罪。

看一看这世界里有多少的虚伪和欺骗!有多少的夸张!一件简单的事被怎样地添油加醋!对于那些不能给说话的人带来利益的许多事,又怎样被删减!我们有几个人能够说,我们会毫不怀疑地相信他们的话!古代的波斯人是他们那时代真正的智者﹕他们教育孩子时,首先强调的就是要孩子说真话。我们有必要提及这件事,这对人性的邪恶是一个多么可怕的证明!

亲爱的读者,我请你留意一下旧约圣经中有多少次说到神是诚实的神。作为神的主要品质之一,诚实被特别地呈现在我们面前;祂从不偏离正直的道。祂恨恶撒谎和假冒伪善。你要竭力不断地以此告诫你的孩子,让他们记住这点。要常常向他们强调,不完全的真实就是谎言;回避问题、寻找借口和夸大其词都是一种走向不真实的表现,应当加以避免。要勉励他们在任何处境中都坦率诚实,无论代价有多大,都要讲真话。

我之所以向你强调这点,不仅仅只是出于为你孩子在这世上的品行考虑——虽然我可以详细论述这点——我强调这点,更主要的是为了你在与他们相处的过程中得到舒心和帮助。你会发现,能够总是相信他们的话的确是一个巨大的帮助。这会防止他们养成隐瞒的习惯,而不幸的是,这种习惯有时会在孩子中盛行。一个人是否拥有直率坦诚的品质,在很大程度上有赖于父母在他婴孩时期对这件事情的态度。 

 

XI.教育他们养成总是爱惜光阴的习惯。

懒惰是魔鬼最好的朋友。它是确能给牠机会做有害于我们之事的途径。一颗懒惰的心,有如敞开的大门,即使撒旦不亲自通过它走进来,牠也肯定会向里面拋进某些东西,在我们的灵魂中引发坏的念头。

凡受造之物,没有一样是为了懒惰而被造的。凡神所造的,都被命定要从事服侍和工作。天堂中的天使要工作——他们是伺候主的仆役,凡事遵祂的旨意行。亚当在乐园时要工作——他被指派修理看守伊甸园。在荣耀中得救赎的圣徒要工作——他们日夜不停地向赎买他们的那位高唱赞美的诗歌,把荣耀归给祂。软弱和罪恶的人也有事可做,要不然他的灵魂就会很快落入不良的状态。我们必须以某些事来充实我们的心,让我们的手忙碌不停,否则我们就会浮想联篇,滋生毒害。

对我们是这样,对我们的孩子也是这样。对无所事事的人,的确会招致这样的结果!犹太人认为懒惰确实是一种罪﹕他们的法律要求,每个人都应该培养他的儿子去从事某种有用行业——他们是正确的。他们对人心的了解,比我们有的人所表现出来的要入木三分。

懒惰使所多玛犯下罪孽。「看哪!你姊妹所多玛的罪孽是这样﹕她和她的众女都心骄气傲,粮食饱足,大享安逸」(以赛亚书16:49)。大卫乌利亚之妻所犯的可怕之罪,与他的懒惰大有关系。我在撒母耳记下十一章看到,当约押出去与亚扪人作战时,「大卫仍在耶路撒冷。」难道这不是懒惰?随后他看见了拔示巴——接下来我们所读到的是他极大和可耻的堕落。

的确,我们相信懒惰所导致的罪,要胜过几乎其它任何可以列举的习惯所导致的罪。我怀疑它就是肉体的许多恶行之母——是淫乱、奸淫、醉酒以及许多其它我没有时间一一列举的黑暗行为之母。我所说的是否真实,让你的良知去评判吧。如果你以前曾经懒惰,于是魔鬼就立刻敲门进来。

我的确对此一点也不吃惊——世上环绕我们的每件事看来都在教导我们同一个功课。不流动的水会污浊肮脏,而流奔不息的泉水总是清澈。你若有台蒸汽机,你必须使它运转,要不然它就会很快生锈并出问题。你若有一匹马,你必须驱策它跑动作工,只有时常这样,它才会保持良好状态。你若想有一个健康的身体,就必须坚持锻炼。如果你总是坐着不动,时间一久,你的身体就肯定会出现不适。你的灵魂也是一样;活泼奔驰的心灵,魔鬼的火箭不易击中。要努力总是以有用的事来充实自己,这样你的仇敌就很难找到播散稗子的机会。

亲爱的读者,我恳求你以这些事去教育你的孩子。教导他们明白时间的宝贵,努力使他们养成爱惜光阴的习惯。看到孩子懒于去做手上的事(无论这事是什么),这使我心中疼痛。我愿意看到他们勤奋努力和充满活力,凡做什么都全心去做;当他们学习时,就全心投入到功课之中——甚至当他们玩耍时,都应全心投入到他们的娱乐之中。

如果你爱他们,就要在你家中把懒惰当作罪。

 

XII.对他们千万不要娇惯。

你必须在这一点上最小心地加以提防。对你自己的骨肉充满温柔和爱,这十分自然,但你要担心这种温柔和爱超过一定的限度。要留心不让这方面使你对孩子的错误视而不见,在他们的事上听不进别人的忠告,从而忽视他们的不良举止,不忍心对他们实施惩罚和管教。

我知道惩罚和管教是令人不愉快的麻烦事。给我们所爱的人带来疼痛,导致他们流泪,这是最令人难受不过的事了。但人心的本质决定着我们不能把这当作一条普遍原则,即孩子可以不加管教而长大成人。

溺爱是一个富有意味的词,令人遗憾地包含着丰富的涵义。溺爱孩子的捷径是让他们自行其是——容许他们犯错而不因此惩罚他们。请相信我,无论会给你带来多大的痛楚,你都不能这样,除非你希望毁灭你孩子的灵魂。

不能说圣经没有明确地论及这方面﹕「不忍用杖打儿子的,是恨恶他,疼爱儿子的随时管教」(箴言13:24)。「趁有指望,管教你的儿子,你的心不可任他死亡。」(箴言19:18)。「愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除」(箴言22:15)。「不可不管教孩童,你用杖打他,他必不至于死。你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间。」(箴言23:13-14)。「杖打和责备,能加增智慧;放纵的儿子,使母亲羞愧。管教你的儿子,他就使你得安息,也必使你心里喜乐」(箴言29:15,17)。 

这些经文是多么有力和令人折服啊!但可悲的是,在许多基督徒家庭中,它们看起来几乎并不为人知晓!他们的孩子需要受责备,但他们很少这样做;他们的孩子需要被管教,但他们几乎从不实施。圣经中的箴言一书对基督徒并非不适用和过时;它是神所默示的,能给人带来益处。神要我们学习它,就像学习罗马书和以弗所书一样。不对它的忠告加以关注而养育孩子的信徒,无疑就是在高举自己的智慧,认为自己的做法比箴言中所写的聪明,从而犯下严重的错误。

做父母的人啊,我坦率地告诉你,如果你从不在孩子犯错的时候惩罚他们,你就是在向他们犯严重的错误。我告诫你,这就是导致各时代神的圣徒频繁沉毁的礁石。我劝你及时加增智慧,避开这样的礁石。请看以利的例子。他的儿子何弗尼非尼哈「作孽,自招咒诅,(他)却不禁止他们。」当他应当严厉地谴责他们时,他的责备却不冷不热。换句话说,他尊荣他的儿子超过了神。这样做的结果是什么呢?他还活着的时候,就听到他两个儿子在阵上被杀的死讯,最终,他顶着满头灰白的头发愁苦地撒手而去(撒母耳记上2:22293:13)。

也请看大卫的例子。读到他儿子们的所作所为以及他们所犯的罪,谁不会为之而伤心?暗嫩的乱伦——押沙龙的谋杀和叛逆——亚多尼雅的图谋和野心――对于一位忠心于神心意的人来说,这些出自自己家里的罪恶是十分令人伤痛愁苦的。但他对这些事没有责任吗?恐怕可以毫无疑问地说,他是有责任的。在列王记上1:6有关亚多尼雅的叙述中,我发现了一点线索﹕「他父亲素来没有使他忧闷,说你是作什么呢?」这就为后来所有的不幸打下了基础。大卫是一位过份迁就纵容儿女的父亲——他收获了他所播种的。

做父母的人啊,我恳求你,为你孩子的缘故,你要小心不要迁就纵容他们。我要你记住,你首要的责任是关心他们真正的益处,而不是他们一时的爱好和高兴——要教育他们,而不是迁就他们——要使他们得益处,而不是仅仅取悦他们。

无论你有多爱你的孩子,你都千万不可向凡出于他心中的每个愿望和任性让步。你不可让他认为,他的意愿就是一切,只要他想的都会得到实现。我恳求你,不要把你的孩子当作偶像,以免神把他们除去,粉碎你的偶像,以此证明你的愚昧。

要学会对你的孩子说「不」。要向他们表明,你能够拒绝凡你认为不适合于他们的事。要向他们表明,你随时会惩罚不顺从,当你说要惩罚时,不只是口头上的威胁,也会采取行动去实施。不要频繁和无故地威胁孩子。如果常常威胁孩子,数落他们的过错,孩子心中就会长久留下阴影。惩罚不宜频繁,但只要实施,就要动真格的——频繁却轻微的惩罚实际上非常糟糕。

小心不要抱着「小错不算什么」的思想而忽视小错误。在教育孩子的事上不存在无足轻重的事;所有一切都十分重要。小杂草和大杂草一样,也需要拔除干净;如果任由它们生长,它们就会很快长大。

亲爱的读者,如果有任何方面值得你加以关注的话,请相信我,就是这点了。我知道,这样做会给你带来麻烦。但如果在你孩子还小的时候你不愿麻烦,那么他们长大后就会给你带来极大的麻烦。你更愿意选择何者呢?

 

XIII.教育他们时绝不要忘记神教育祂儿女的方式。

圣经告诉我们,神有自己的选民——是这世界中属于祂家的人。这个家庭是由凡自知有罪并奔向耶稣得平安的可怜罪人组成的;凡因真正相信基督而获得拯救的,都是这家庭的成员。

父神正在不断地教育这家庭的成员,以让他们与祂一同在天堂永远同居。祂所作的就像一个园丁修理葡萄树,叫他们结果子更多。祂清楚我们各个人的品质,知道我们常常容易重犯的罪、我们的软弱、我们特别的缺欠。祂知道我们的所作所为,我们居住在哪里,我们生活中有什么样的友伴,我们的试炼是什么,我们的试探是什么,我们的殊荣是什么。祂知道所有这一切,并为我们的益处安排万事。在祂的护理之中,祂向我们各人派定我们所需要的,为的是让我们结出最丰盛的果子——给我们所能承受最多的光照,也赐我们相应的雨露——给我们所能承受最大的磨练,也赐我们相应的甘甜。亲爱的读者,如果你想要明智地教育你的孩子,就要留意神如何教育祂自己的孩子。祂所行的一切尽都完美;祂所选择的方式必定正确。

请看有多少事情是神不给祂儿女的。我想,在他们当中,大部分人都有过这样的经历:自己想要的,神却没有赐给。常常存在有他们想得到的某一件事,但却也总是存在有阻止他们获得它的障碍。这仿佛是神把它置放于高过我们所能够到的地方,并说,「这对你们无益;绝不能把它给你们。」摩西非常想跨越约旦河,看一看神应许的美地;但你一定没有忘记,他的愿望并没有得到实现。

也请看神是如何经常地引领祂的子民,使他们行走在我们看来是黑暗和愁苦的道中。我们无法洞察所有祂对待我们的意义;我们也无法看清我们所行之道的合理性。有的时候,如此之多的试炼侵袭我们——如此多的困难包围我们——我们没有能力觉察这一切的必要性在哪里。这仿佛就像是我们的父在牵引着我们的手进入一个黑暗的所在,并说,「不要存疑,只要跟从我。」从埃及到迦南有一条直道相通,但以色列人并没有被带领行走这道,而是绕行在旷野中,在那时,这看来是非常艰难的;圣经告诉我们,「百姓因这路难行,心中甚是烦躁」(出埃及记13:17;民数记21:4)。

也请看神是如何经常地以试炼和患难来教训祂的子民。祂给他们带来磨难和失望;祂以病痛使他们卑微;祂收回他们的财产和朋友;祂使他们从一种状态变为另一种状态;祂加给他们血肉之躯最难以忍受的事物;我们中的一些人在肩上担子的重压下几乎昏厥倒下。我们感到了过重的压迫,几乎对那惩戒我们的手夺口发出怨言。使徒保罗在肉体上有一根加给他的刺,这毫无疑问是一种身体方面的苦痛,虽然我们不能确切地知道它到底是什么,但有一点我们知道——他曾三次求主,叫这刺离开他,但没有的得到应允(哥林多后书12:89)。

尽管如此,亲爱的读者,你是否听说过,在神的儿女中,有哪一个认为他的父没有智慧地对待他?没有,我敢肯定你从来没有听说过。神的儿女总是会告诉你,从长远来看,他们没有被允许自行其事是一个祝福,神为他们所行的,远胜过他们所能为自己做的。的确是这样!他们也能够告诉你,神如此对待他们,已给他们带来巨大的福乐,远远超过他们有可能为自己获得的,祂的道无论在当时看来有多么坎坷,都是益人之道、平安之路。

我恳求你记住,神要以祂对待祂子民这功课来教导你。只要你认为是对你孩子有害的事,都不要因害怕什么而让他去做,不管他自己的愿望是什么。这是神的安排。

坚定不移地指引他(或许他目前还看不出其中的智慧),带领他(或许他目前还不理解其方式),这是神的安排。

无论何时,只要你看到出于他灵魂健康的需要,要你责罚和管教他,你都应毫不犹疑地去实施,不管这样做会给你的情感带来多么大的伤痛;记住,不要只因医治心灵的良药苦涩就把它丢弃。这是神的安排。

首要的是,不要担心实施这样一种教育计划会给你的孩子带来不幸。我告诫你不要有这种错误想法。要明白,没有什么比总是让我们自行其是更能使我们不幸的了。我们的意志受到控制和否定,这是对我们的祝福;它使我们在享有祝福的时候能真正珍视它们。常受纵容会使人自私;请相信我,自私和被溺爱的孩子,很少会快乐。

亲爱的读者,不要自以为比神智慧——以神教育祂儿女的方式去教育你的孩子吧。

 

XIV.教育他们时不可忘记以身作则。

若没有你自己生活的榜样作配合,那么无论你怎样教导、告诫和指示孩子,都不会带来多大益处。只要你言行不一,你的孩子就不会相信你是认真的,认为你并不是真的希望他们服从你。提劳特逊主教Archbishop Tillotson)说过一句充满智慧的话,「给予孩子良好的教导,却在他们面前树立不良的榜样,这无异于是在以头示意他们上天堂的道,同时用手牵引他们走向地狱。」

我们对榜样的作用和效力知道得并不多。没有一个人能在这世上单纯向自己而活;我们总是这样那样地影响着周围的人,或是好的影响,或是坏的影响,或是影响他们选择神,或是影响他们选择罪。他们看到我们的生活,他们留意到我们的行为,他们观察到我们的举止,按照他们所看到的,他们有理由认为,我们所行的是我们认为正确的。我相信,在父母与孩子的情形中,榜样的影响力是最大的。

做父母的人啊,千万不要忘记,孩子从眼见所学的,远远超过从耳朵所学的。家庭在孩子品格上所刻下的痕迹,远比任何学校所刻的都深。学校里最好的老师在他们心灵上刻下的痕迹,远不如他们在家中所领受的。对于孩子来说,模仿强如记忆。他们的眼见对他们心灵的影响,远远超过他们被告知的。 

如此说来,你必须留意在孩子面前的行为。「当着孩子犯罪的,罪孽加倍」——这的确是金玉良言。你要竭力成为基督的活书,让你的家人能够诵读,并明晰清楚地诵读。在尊重神的真道、祷告、蒙恩之道和主日方面,你要作家人的榜样。要在言词、性情、宽厚、慈善、节制、信心、勤劳、谦卑方面作榜样。不要以为你的孩子不会效法他们看到你做的事。你是他们的模型,他们将按你的样式复制。你所讲的道理,你对他们的说教,你智慧的指示,你良好的忠告,所有这些他们都可能不明白,但他们能够明白你的生活。

孩子的观察能力很强,他们很快就能看穿某些形式的虚伪,很快就能够觉察你真实的想法和感受,很快就能学会按你的方式和看法去采取某种态度。你常常会发现﹕有其父,必有其子。

不要忘记征服者凯撒在战场上对他士兵常用的词句。他并没有说「向前进」,而是说「跟我冲」。在教育孩子的过程中,你也必须这样。对于你所藐视的习惯,他们很难养成,对于你从不行走的道,他们也不会去行。向孩子说教自己从不履行的道理,绝不会产生果效。这就像神话中珀涅罗珀所编织的网,她白天编织,夜间拆散。同样,如果父母在教育孩子时不以身作则,就是在用一只手建造,以另一只手拆毁。

 

 XV.教育他们时不可忘记罪的力量。

我提出这个问题,为的是让你警惕对孩子有不合乎圣经的要求。

你绝不能把你孩子的心灵当作一张白纸,以为只要你使用正确的方法,就不会出什么问题。我坦率地告诫你,事情不会是这样。看到在一个孩子心里存在着如此的败坏和邪恶,并且它如此之快地就会结出果实,这是一件十分令人痛心的事。暴躁狂怒、任性妄为、骄傲自大、嫉妒狭隘、闷闷不乐、大发雷霆、懒惰散漫、自私自利、欺骗虚假、狡诈猾头、谎话连篇、假冒伪善,他们非常容易学坏,十分难于学好,为达到目的而随时变换嘴脸——对所有这些,或其中一部分,你都要作好准备去面对,即使是你自己的骨肉也会如此表现。这些一开始只露出少许的苗头,随后我们便会吃惊地看到它们是怎样十分自然地成长壮大。孩子不需要谁来教导他们犯罪。

但你同时绝不可因所看到的而灰心沮丧。你绝不应因为一颗幼小的心灵如此充满着罪而感到奇怪。它只不过是我们先祖亚当留给我们的产业,是我们来到这世界所携带的堕落本性,是属于我们所有人的遗产。让这事实使你更加殷勤地使用各种看来最有效的方式,靠着神的祝福,去抵抗这毒害吧!让这使得你越加谨慎,尽可能地保守你的孩子远离试探吧。

绝不要听信某些人所说的话,他们告诉你,你的孩子不错,教养良好,完全可以信赖。你要把你孩子的心看作像火绒一样,总是容易点燃起来。他们即使处于最好的状态,也只缺少一颗火星就会点燃他们的败坏。父母很少过度小心;你要记住你孩子本性的腐败,并且一定要加以谨慎。

 

XVI.教育他们时不可忘记圣经中的应许。

我提出这个问题,为的是让你提防灰心沮丧。

神对你说了一个清楚明晰的应许,「教养孩童,使他走当走行的道,就是到老他也不偏离」(箴言22:6)。想一想拥有一个如此应许意味着什么。在圣经被写出之前,应许是点燃先祖们心灵的惟一希望之灯。以诺挪亚亚伯拉罕以撒雅各约瑟——他们都靠一些应许而活,并因此而获得灵魂的昌盛。在各个时代,应许都是支撑和坚固信徒的活化剂。凡是得到一个清楚明晰应许的人,就绝不至沮丧。做父母的人啊,当你开始灰心,快要绝望时,请读一读这节经文,从中获得安慰吧。

想一想那作应许的是谁。这应许不是人作的,人会撒谎或反悔;它是那永不改变的万王之王所作的。祂曾说一件事,却从不去行它吗?祂曾说一件事,却从不成就它吗?任何事对祂来说都不困难。在人不可能的事,在神却是可能的。亲爱的读者,如果我们没有从我们所论到的这个应许得益处,错不在神,而是在于我们。

在你拒绝从这应许得安慰之前,也要想一想它包含些什么。它说在某个时候,良好的教育将特别结出果子——孩子「到老」。这里面的确存在有安慰。你或许不能亲眼看到这种谨慎教育的结果,但谁知道在你死后,它结出的福果会有多丰盛。神不会一下子就把一切赐给我们,这不是祂行事的方式。「后来」常常是祂择以行事的时间,无论是在自然界的事上还是在恩典的事上都是如此。「后来」是患难结出义这平安果子的时节(希伯来书12:11);「后来」是那个拒绝去他父亲葡萄园作工的儿子懊悔并去作工的时间(马太福音21:29);「后来」也是那些一下子还看不到成功的父母必须期待的时间——你必须在希望中撒种,在希望中栽种。

圣灵说,「当将你的粮食撒在水面,因为日久必能得着」(传道书11:1)。我毫不怀疑,许多孩子将在审判之日因他们所受过的良好教育而祝福他们的父母,而在他们父母活在世上的时间里,他们从未表现出从这教育获益的迹像。既是如此,你就当凭信心努力耕耘,确信你的劳作绝不会白费。在以利亚使寡妇的孩子复活之前,他三次伏在孩子的身上。我们要向他学习,做到不屈不挠、坚持不懈。

 

XVII.教育他们时要不断求神祝福你所做的一切。

若无神的祝福,你最大的努力也是枉然。祂掌握着万人的心,除非祂以祂的灵去触动你孩子的心,否则不管你怎样努力,都达不到目的。因此,你要以不住的祷告来浇灌你播散在他们心灵土地上的种子。主愿意垂听我们,远胜过我们祷告的意愿;祂愿意赐我们祝福,远胜过我们祈求的愿望——但祂喜悦我们求祂。我把祷告这事摆在你的面前,把其放在你所做的一切之上,它是最重要的。在我看来,有父母常常为其祷告的孩子很少会被丢弃。

要像雅各看待他的孩子那样看待你的孩子;他告诉以扫,「这些孩子是神施恩给你仆人的」(创世记33:5)。像约瑟看待他孩子那样看待你的孩子;他告诉他父亲,「这是神在这里赐给我的儿子」(创世记48:9)。像诗人那样把他们视为「耶和华的所赐的产业」(诗篇127:3)。然后以圣洁坦然的心求主施恩怜悯祂自己所赐的。请留意亚伯拉罕怎样为以实玛利代求(因为他爱他),「但愿以实玛利活在祢面前」(创世记17:18)。请看玛挪亚关于参孙是怎样对天使说的,「我们当怎样待这孩子,他后来当怎样呢?」(士师记13:12)察看约伯是如何关心他孩子的灵魂的,「筵宴的日子过了,约伯打发人去叫他们自洁。他清早起来,按着他们众人的数目献燔祭;因为他说﹕『恐怕我儿子犯了罪,心中弃掉神。』约伯常常这样行。」(约伯记1:5)做父母的人啊,如果你爱你的孩子,就要像这些人一样。在施恩宝座面前,无论提他们的名字多少次都不过份。

亲爱的读者,在结束之前,请容许我再次强调,如果你想要教育孩子准备进入天堂的话,那么使用所有能用的途径既必要也重要。

我清楚地知道,神是一位拥有主权的神,祂随己意行作万事。我知道,罗波安所罗门的儿子,玛拿西希西家的儿子,从中你可以看到,敬虔的父母不一定有敬虔的孩子。但我也知道,神是一位擅用途径行事的神,因此我确信,只要你轻看我所提到过的这些方式,你的孩子就不大可能成为好孩子。

做父母的人啊,你可能会把你的孩子领去受洗,带他们加入基督的一个教会——你可能会请敬虔的教父教母回答他们的问题,借助他们的祷告帮助你——你可能会送他们上最好的学校,给他们圣经和祈祷书,用头脑知识充实他们——但如果同时他们在家没有受到日常教育,那么我坦率地告诉你,恐怕最终你孩子灵魂的光景会很不妙。家是习惯形成的地方——家是品质奠定基础的地方——家使我们形成我们情趣、喜好和见解的倾向。既是如此,那么我恳求你,要在家里小心教育你的孩子。波尔顿在临死之时,躺在床上对他的孩子们说,「我相信,在你们中间,没有一个人敢在没有重生的光景中与我在基督的审判台前相会」;能够像他这样说话的人,是多么的幸福啊。

做父母的人啊,我在神和主耶稣基督的面前严肃告诫你,要尽力和耐心地教育你的孩子,使他们走当行的道。我这样告诫你,不单是为你孩子灵魂的缘故,也是为你自己将来安舒和平安的缘故;的确,这样做会使你获益。一直以来,孩子就是那能够发射的弯弓,以最锐利的箭射穿人的心。孩子所调制的杯,是人所饮的杯中最苦的。孩子让人流出的,是最伤心的眼泪。亚当能够告诉你事情的确如此;雅各大卫也能够同样做。在世上,没有任何痛苦像孩子带给他们父母的那样令人伤心。留心吧!别让你自己的疏忽给你的晚年带来悲痛。小心吧!别当你眼目昏花,精力衰竭之时,在你不孝孩子的恶待下哭泣。

如果你希望你的孩子使你精神焕发,奉养你的晚年——如果你想要他们给你带来祝福,而不是诅咒——喜乐而不是忧愁——犹大而不是流便——路得而不是俄珥巴——如果你不想像挪亚那样,因他们所作的蒙羞,像利百加那样,因他们而愁苦:如果这是你的愿望,就及早记住我的忠告,趁他们还小的时候正确教育他们。

在结束之前,我要为所有读这册子的人向神祷告,愿神教导你们察觉到你们自己灵魂的价值。感觉不到自己灵魂的价值,导致了洗礼经常只被看成一种形式,基督徒的教育被藐视和忽略。父母常常不注重他们自己的灵魂,从而也不注重他们子女的灵魂。他们意识不到,在与生俱来的状态和蒙恩得救的状态之间,有天壤之别,因此他们满足于任由他们。

愿神教导你们认识到,罪是神所憎恶的。这样我便知道,你们会为你们子女的罪而悲痛,会竭力把他们从其中拉出来,像从火中拽出树枝一样。

愿主教导你们大家,基督是如何宝贵,祂为我们得救所作的工是如何的伟大和全备。这样我便坚信,你们将会使用各种方式带领你们的子女奔向耶稣,使他们靠祂而活。

愿主教导你们大家,你们需要圣灵使你们的灵魂得以更新、唤醒和成圣。这样我便确信,你们将驱策你们的子女不住地向祂祷告,直到祂带着大能住在他们心里,使他们成为新造的人。

愿主这样祝福你,随之我才能有一个美好的盼望,即你将正确地教育你们的儿女长大成人——为今生教育他们,为来生教育他们;为世界教育他们,为天堂教育他们;为神,为基督,为永恒教育他们。

译者:张澄道

编辑:唐修贤

出版:改革宗经典出版社

2007年初版

 

 

 

 

 



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