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巴刻:清教徒的释经
来源: 作者: 时间:2010-09-03 Tag: 点击:



  清教徒为圣经运动;《圣经》,世上最宝贵的珍藏 

  清教徒骨子里是一场《圣经》运动。对一位清教徒来说,《圣经》实在是这世界能提供最宝贵的珍藏。他最深的信念是,敬畏上帝就必须敬重《圣经》,事奉上帝就必须遵行《圣经》。在清教徒的思想中,没有比忽略创造万物的上帝所写的话更为侮辱祂;也没有比珍贵《圣经》、研读它、顺服它、宣扬它的教训更能高举祂。清教徒的标记就是深深的尊敬《圣经》   永活上帝的的永活话语 ,同时全心去认识、遵行《圣经》所吩咐的一切事。 

  我们在这里要研究清教徒解释《圣经》的原则与方法,和检讨它们的素质。 

  参考材料非常丰富﹕解经指引,讲章,论文,《圣经》注释。我们可以随意采用任何著作,因为我们会发现,清教徒们的信念在任何课题上差不多是完全一致的。 

  一般的观察﹕清教徒的《圣经》观 

  我们首先注意清教徒如何面对《圣经》;我们要指出三点。 

  第一﹕《圣经》时代与今天文化隔阂不大 

  第一,清教徒解经家是「前现代人」,意思是他们并没有今天大部份的人那样觉得文化之间、时代之间的差异与隔阂。他们也没有今天很多《圣经》学者一样持着一些「宗教进化」的猜测理论。这些理论简直使《圣经》学者瘫痪。清教徒没有觉得自己与《圣经》人物和后者的经历之间,因着时间的过去而有什么差距;反之觉得与他们有一种亲切感,因为大家都属同一人类,同样面对、敬畏这位不变的上帝,与祂相交;同样在一些相同属灵问题上挣扎。(这种信念智慧吗?绝对是!) 

  第二﹕文法/历史解经法 

  第二,清教徒所采用的「文法  历史解经法」,虽然在表达上比较单纯,其实是非常高水平的。任何熟读清教徒(如亨利马太)的注释的人,马上会看到这一点。 

  第三﹕解经的目的﹕应用 

  第三,清教徒解释《圣经》的目的是要应用经训,因为,应用《圣经》是他们所关注的核心,也是他们特殊的强项。我们马上会发现这一点。 

  两项预设TWO PRESUPPOSITIONS 

  清教徒的解经建立在两项预设上;他们的方法可以用六点来归纳。 

  第一预设﹕《圣经》的本质FIRST: NATURE OF SCRIPTURE 

  第一项预设有关《圣经》的本质。对清教徒来说,《圣经》的全部与每一部份都是上帝口中的话语﹕笔之于书的上帝的话,上帝心意的启示,上帝旨意的宣告,都为教导人。《圣经》的内容是上帝永恒的真理,或说《圣经》所记录的历史过程就是上帝在创造宇宙以前的永恒计划在历史中的实现。从这意义上来看,「《圣经》所立定、所写下的,都是上帝心里的《圣经》的摘录与副本;《圣经》在永恒里于上帝的心中写成。」因此我们必须相信,这么多不同背景与性格的作者、以这么多不同的手法与问题所传递的,是上帝同一心意的统一表达 (the unified expression of a single divine mind),是上帝旨意与计划的完整、一致(虽然不简陋)的启示。 

  对研究《圣经》的清教徒来说,是上帝在说预言,上帝在记录历史、诠释教义、宣扬赞美、写下异象(这些是《圣经》的内容);他也知道,读《圣经》的人必须相信这些不仅是上帝在古时候祂默示诸卷《圣经》时候所说的话,而是上帝对每一个时代的每一位信徒所说的话。 华森 (Thomas Watson) 说﹕「你要这样想﹕上帝在《圣经》的每一行都在向你说话。」因为,事实就是如此。「《圣经》所说的,就是上帝所说的。」 

  圣经无限的深度 

  正如上帝的心意是无法测度的,同样地,《圣经》里有无限的深渊,「它《圣经》所储藏的珍宝是使用不尽的。」正如约翰罗宾逊说,在任何时候,「上帝还有更多的真理,要在祂圣洁的话语中展开。」我们解释《圣经》的人永远不可能穷究上帝的思想;我们万不可这样的想象。「你永不可像你拥有足够的知识;你必须更完备的研究上帝的话…」上帝保守我们谦卑;祂使我们「不断的依靠祂,借着祂的话来教导我们,向我们启示祂自己;在这时代中,祂必不会带任何人到人能了解,发现的经训的尽头。」 

  清教徒往往与奥古斯丁异口同声说﹕《圣经》有浅水地,小羊都可以在那里喝水,但是《圣经》也有深水处,大象可以在那里游泳﹕这些深处就是有学问的、敬虔的人还需继续探索。 因此,所有的基督徒都必须有这样的心态来研究《圣经》﹕我们知道的太少,必须渴慕学习更多,必须仰望上帝向我们揭开祂自己的话语。 

  第二﹕圣经的内容﹕信仰与任务 

  信仰﹕认识上帝,上帝的旨意 

  第二方面的预设有关于《圣经》的内容,《圣经》的主题。「《圣经》主要教导什么?」《小要理问答》第三问这样问。答案是﹕「…人必须对上帝有怎样的信仰,和上帝要求人要尽那些义务。」我们来考虑这答案的涵意。首先,《圣经》告诉我们,应该对上帝有怎样的信仰。意思是﹕《圣经》向我们显示关于属灵事实的真理,这时堕落的理性不可能掌握的,只有圣灵才能使我们察验。因此我们必不可信靠自己 (we must distrust ourselves),承认我们在这世界的本性里,又无能又盲目。我们必须祈求圣灵来向我们解释《圣经》。Thomas Goodwin 说﹕「使圣灵写下这话语的。」 

  因此,没有任何人私下的了解,若没有天上的记录官(指圣灵)的帮助,能明白这些事。唯有圣灵在那地方隐藏了知识的宝藏,也只有圣灵知道在那里;因此,藉祷告来揭开上帝的心怀,获得知识的钥匙,打开上帝的书房,领我们到祂的文件与笔记面前,是何等的有益! 

  欧文没有写得这样的可爱,他直截了当地说﹕ 

  我相信 …这是基督教信仰的一项坚定不移的原则,就是﹕若要认识到上帝在《圣经》里的心意,必须不断迫切祈求圣灵那属天的帮助,因为若不是这样,就没有其它办法。 

  Baxter 说﹕「你读经之前,读经之后,诚恳地祷告,求圣灵,就是默示《圣经》的那一位,向你解释,带领你进入真理。」 

  人的义务DUTY 

  还有,《圣经》教导我们知道自己的义务。《圣经》对我们的教导,是要我们实行的。因此,我们研究《圣经》,必须以使自己生命井井有条为目标。我们若不断的努力实行所学到的真理,上帝一定赐福给我们的研经。那么。我们的知识必越来越深,越来越广阔;不然的话,就落为空谈,和理性的错误。欧文说﹕ 

  “圣洁福音真理的理念,若与圣洁生活习惯分开,不能活下去,至少不能发扬光大。 我们学习一切真理,都是为了实行,因此我们若去实行,必学习良多 (As we learn all to practice, so we learn much by practice)  只有这样,我们才会有把握,我们所学到的,所知道的,真正是真理。因此我们的主告诉我们﹕「 人若立志遵着祂的旨意行,就必晓得这教训或是出于上帝,或是我凭着自己说的」(约717)。…这样的人必被带领进入更多的知识。因为人在世上的年日,心思是能不断领受亮光与知识的,只要正确地使用思想,和在顺服上帝的事上不断努力。若不是这样,心思就很快充满其它的观念,以致真理的泉源不能把真理流进人的心中。” 

  因此,若要正确地解释《圣经》,人必须敬虔,谦卑,常常祷告,有受教和顺服的灵;不然,心思不论充满着什么观念,都不可能明白属灵的事实。 

  六项解经原则 

  现在我们来看清教徒如何解释《圣经》,可以用六点来归纳他们的原则﹕ 

  [1] 按字意和文法解释《圣经》。宗教改革者反对中世纪教会的作法;后者低看《圣经》的「字意」,追求《圣经》「属灵」(喻意)的意思。宗教改革者坚持﹕《圣经》的字意  即文法上,自然的,作者的原意  乃是《圣经》的唯一意思。 解经的目的,就是藉谨慎留意上下文和文法,找到此原意。清教徒完全同意。 

  你若想明白一段有争议性经文的真正意思的话,要留意经文的完整性,其主题,和上下文。 

  《圣经》除了在经文字句里的意思以外,没有其它的意思…要解释任何人的心意,必须正确地了解他所用的字;这又须要我们认识他说话所用的语言,还有语言里的一些惯用词,以及一些造句和表达的方式…不了解原文为解经者带来多么多的困惑与错误… 

  当然,有些经文的原意就是喻意的。清教徒是这样对待《雅歌》。James Durham作出一些有趣的观察﹕ 

  我接受《雅歌》有字意的意思;可是我说,从历史上的经文(即﹕雅歌)找出的,首先不是这「字意」,而是比喻和喻意中属灵的意思,这就是《雅歌》在字意上的意义 (literal meaning)。因为什么是字意上的意义?就是圣灵的原意,在一段经文流露出的,不论是直说还是喻意的,都从不同表达的方法综纳起来… 好像在解释比喻上,《圣经》的喻意…是非常清楚的。 

  可是 Durham指出,中世纪时期,不正当的灵意解经是另外一码事﹕因为「喻意解经是一回事,解释喻意的圣经是另一回事。」Durham认为,只当自己有充足理由认为是在解释一段喻意的经文的时候,才喻意地解释。 

  [2] 解释《圣经》必须一致和谐。《圣经》既然是上帝的话,表达上帝唯一的旨意,它所宣称的一切事都是真理,经文之间不可能有真正的冲突。特别注重表面的矛盾,是不敬虔的表现。Bridges 继续说﹕ 

  同样地,一位蒙恩的信徒看见《圣经》与埃及人,或异教徒作者,或旁经争战的时候,他来杀掉那位异教徒…埃及人或旁经;可是当他看到两段经文之间有差异(看来如此,其实事实上不是这样),蒙恩信徒说,噢,他们是弟兄,他们必须和好。我必须努力,尽力而为使他们和睦。若有人看见一些经文表面上的冲突的时候就利用机会来说,看,《圣经》有怎样的矛盾;而不尽力取调和。这说明什么?岂不是说明人性的败坏,对主话语的恶意?因此,我们必须在这事上提防。 

  令人深思熟虑的一点﹕非常准确的判断。 

  《圣经》既然是上帝一个心意的事实,因此﹕「解释《圣经》无误的原则就是《圣经》本身。 因此,我们对经文真正和完整的意思有问题的时候,我们必须查考其它比较清楚的经文。」从这里我们可以推出两个原则。(一)不清楚的地方,由清楚的经训来解释。 欧文说﹕「这里的准则乃是﹕对不清楚的经文的解释,一定要符合《圣经》其它地方清楚的教导。若在这些比较不清楚的经文上提出一些怪异的教义,是非常危险的作法。」(二)边缘性不清楚的事,以基要的,我们确信的真理来解释,前者符合后者。 因此,任何不「符合信仰的原则,要理问答里的要点,信经,主祷文,十诫,和圣礼的教义」的解释,都不可能是正确的。这两项原则总称为「信仰的模拟」 (the analogy of faith),从罗马书126取名(虽然可能不是使徒保罗的意思)。 

  上面两个原则与《圣经》的形式有关;下面四个原则是关乎《圣经》的题目与内容。 

  [3] 按着教义解释《圣经》,以上帝为中心的解释《圣经》。《圣经》是一本教义性的书;教导我们关于上帝,和受造物与上帝的关系。Bridges在一段里解释雅各布布书所说的,《圣经》好像镜子,同时带出这个原则﹕ 

  还有,《圣经》的观点是以上帝为中心的﹕堕落的人认为自己是宇宙的中心,可是《圣经》显示上帝才是中心,它同时正确地形容所有受造之物,包括人﹕万物都借着上帝,为上帝而生存。 清教徒对我们最有帮助的一点,就是重新强调《圣经》以上帝为中心的立足点。他们实在掌握到这个原则。 

  [4] 按历史顺序的解释《圣经》,以基督为中心的解释。基督是「《圣经》真正的主题﹕所有经文都为基督作见证。基督是《圣经》的总结,《圣经》在每一页里,差不多在每一节里,预言基督,预表基督,表明基督…《圣经》好像是包裹婴孩主耶稣的布。」因此﹕(从略;见附录。) 

  [5] 从经验和实际来解释《圣经》。从另一个角度来看,《圣经》是一本关乎属灵经验的书,清教徒在探讨这层面上特别表现深度与智能。《天路历程》可以说是一本描述《圣经》在人的经历方面所处理的问题的「图画索引」﹕信心,怀疑,诱惑,绝望,恐惧,盼望,与罪的挣扎,撒但的攻击,属灵喜乐的高峰,心灵被抛弃的干旱地。 

  同样地,《圣经》是非常实际的一本书,向人具体的情况说话﹕人在上帝面前的地位,充满罪孽,污秽,无助;又告诉在这种情况中的人他应该相信什么,作什么会得到灵魂的健康;清教徒很清楚认识到,解经的时候必须维持这实际的取向。我们必须从《圣经》呈现教义的角度来教导《圣经》,也为《圣经》教导教义的目的来应用《圣经》。 欧文在开始分析「称义」的教义时说到这一点﹕ 

  清教徒时代有人忽略这原则,结果是不负责任、武断地解释《圣经》;可是清教徒牧师们坚定的持守这原则,因此他们的著作是「实际的与经验的」 (practical and experimental),这是他们常用的形容词;他们实在是这方面的大师。 

  [6] 以信心解释《圣经》,寻求现实中的应用。 一段经文的应用来自经文本身。因此,解经工作的一部份就是找出经文里面教义的「用途」 (uses) 解释的意思,就是让经文对听者有意义,有适切感;若没有指出经文与「教导,督责,使人归正,教导人学义」方面的适切性,那么解经的工作还是未完成。 

  经文的一些典型「用途」(应用方式)包括﹕ 

  教导 (information) 的应用﹕应用所解释过的教义,提出教义的涵意,来塑造人的判断能力,使人们按上帝的心意来对待事物。 

  劝勉 (exhortation) 的应用﹕呼召听众采取行动。 

  安慰 (comfort) 的应用﹕指出教义如何解决人的怀疑与不定 (uncertainties) 

  反省 (trial) 的应用﹕劝勉听众自我检查 (self-examination),呼召信徒以刚已解释过的教义来衡量自己的属灵光景(例如﹕一个重生的人的标志;活基督徒某一方面的特权或任务)。 
  应用经文必须现实 (realistic)﹕解经者必须留意,有没有使经文向人们实际的情况说话。昨日的应用,不一定能向今天的情况说话。…

  「若只是指责古老的错误,或过时的生活,做事方式,这种的热诚是卑贱的。我们必须考虑现今一代需要的是什么。」解经者能适切地应用《圣经》,刺透人心,造就生命(有别于不适切,混乱的应用),无疑是非常不容易的,需要智能,热心和默想,而对属血气和败坏的人来说是非常不舒服的事(考虑到这一点,可能诱惑上帝的仆人失去控制,因为平常人都喜欢受到爱戴)。可是他必须努力履行这任务,好叫听众能感觉到上帝的话语是大能有力的,使人苏醒的,查验人的心思意念的;若有非信徒或无知的人在场,他们心中隐秘的事就必显露,叫荣耀归给上帝。 

  若要现实的应用《圣经》,我们必须熟识人们心中在想什么事。清教徒坚持,要成为一位释经者,除了研读《圣经》以外,还必须研究人(study people) 

  这些就是清教徒解释《圣经》的原则。对他们来说,没有其它的学问是这样的严谨,没有其它的工作是带来这么大的奖赏。毫无疑问的,他们的方法是非常正确的;我们若跟随他们的脚踪必不行差踏错。意思是,我们在解释任何一段经文的时候必须自问﹕ 

  1.这些字,事实上是什么意思? 

  2.其它经文对这段经文带来什么亮光?这段经文与《圣经》整体的启示的关系是什么?如何符合后者? 

  3.这段经文教导我们哪些关于上帝,关于人与上帝的关系的真理? 

  4.这些真理与基督拯救的工作有什么关系?基督福音对了解这段经文带来什么亮光? 

  5.这些真理勾画出怎样的经历?经文要解释,培养,或纠正哪些经历? 

  6.这些真理记载在《圣经》中,是为了哪些「实际目的」 (practical purpose) 

  7.这些真理如何应用在我的身上,在他人的身上?如何应用在我们的处境里?它们对今天人类哪些情况说话?它们教导我们应该信什么?怎样活? 

  (选自《巴刻文集》)

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